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Bioécologie

Le site web de la biodiversité canadienne

21 Février 2009 , Rédigé par JMB Publié dans #Biodiversité

Le Musée Redpath présente le site web de la biodiversité canadienne/The Canadian Biodiversity Web Site


Quelques extraits de ce site vraiment bien fait (théorie de la biodiversité, législation,...) :

"Qu'est-ce que la biodiversité?

Nous entendons de plus en plus parler de biodiversité, ou diversité biologique, mais très peu de gens savent exactement ce que ces termes recouvrent. Les observateurs et les experts en proposent d'ailleurs un nombre incalculable de définitions (voir la longue liste qui figure dans le premier chapitre de Gaston, 1996). Nous en retiendrons deux ici. La première provient de la Convention sur la diversité biologique adoptée au Sommet de Rio de 1992 : " Variabilité des organismes vivants de toute origine y compris, entre autres, les écosystèmes terrestres, marins et autres écosystèmes aquatiques et les complexes écologiques dont ils font partie; cela comprend la diversité au sein des espèces et entre espèces ainsi que celle des écosystèmes. " La seconde est inscrite dans la Stratégie canadienne de la biodiversité : " […] la multitude des espèces et des écosystèmes de la Terre ainsi que les processus écologiques dont ils font partie. " Très souvent, le terme " biodiversité " s'entend dans un sens très général et désigne simplement la nature. Aucune définition n'est parfaite. Comme la vie elle-même, chacune d'elles comporte des zones nébuleuses et souffre plusieurs exceptions.

 

Un site web sur la biodiversité : pour quoi faire?

Sur le plan biologique, notre planète présente une diversité ahurissante. Elle héberge des dizaines de millions d'espèces, dont seul un nombre restreint ont été identifiés jusqu'ici. Au Canada aussi, la pluralité des formes de vie et des écosystèmes a de quoi surprendre. De la forêt pluviale au désert, hérissés de montagnes ou étalés en plaines, ses paysages sont multiples et abritent des espèces bien adaptées aux conditions environnantes qui leur sont propres. Malgré ce foisonnement de la vie et des reliefs, rares sont les Canadiens qui mesurent vraiment la diversité biologique de leur pays.

Nous savons donc peu de choses de notre globe et de sa pluralité. Or, celle-ci est menacée. Les impacts que nous, les êtres humains, et nos activités exerçons sur la planète suscitent une inquiétude grandissante. À l'origine de la pollution, de l'érosion, de la désertification, de l'accélération des extinctions et de plusieurs autres phénomènes préoccupants, il y a l'homme. Autrefois, les effets négatifs de nos activités s'avéraient tout au plus contrariants ou ne posaient vraiment problème que dans une région bien circonscrite, à un échelon purement local. Aujourd'hui, ils modifient les paramètres mêmes de la vie sur Terre.

Déjà, des changements majeurs sont enclenchés et personne ne peut prédire l'ampleur de leurs impacts. Ils renvoient à des problématiques cruciales, à des questionnements essentiels, et ils exercent et continueront d'exercer des effets profonds sur la biodiversité. La plupart des notions de base de la biodiversité sont connues depuis longtemps, notamment dans les sphères de l'écologie et de l'évolution. Malheureusement, l'étude de la biodiversité proprement dite et son objectif principal, qui consiste à établir le lien entre toutes ces données, sont encore relativement jeunes. En d'autres termes, tandis que les chercheurs s'efforcent de comprendre et de mesurer la diversité de la vie qui nous entoure, celle-ci se réduit comme peau de chagrin.

Le but de ce site est de faire le point sur les enjeux de la biodiversité, sur ce que nous savons d'elle aujourd'hui, sur ce que nous faisons et devrons faire à l'avenir.

What is biodiversity?

Biological diversity, or biodiversity, is a term that is becoming more and more heard, yet few people really know what it is. There are many definitions for it (see the first chapter of Gaston (1996) for a long list), but there are two that will be given here. The first is from the Convention on Biological Diversity, also known as the Rio Summit: "'Biological diversity' means the variability among living organisms from all sources including, inter alia, terrestrial, marine and other aquatic ecosystems and the ecological complexes of which they are part; this includes diversity within species, between species and of ecosystems." The Canadian Biodiversity Strategy defines it as "…the variety of species and ecosystems on Earth and the ecological processes of which they are a part". It is often simply used as a catch-all term for nature. No definition is perfect; as with life itself, it's a bit nebulous and there are always exceptions.

 

Why a web site on biodiversity?

Biologically, the world is an astoundingly diverse place. It contains tens of millions of species, only a fraction of which have been identified. Canada's diversity of lifeforms and ecosystems is also large. Its landforms range from rainforest to desert, with mountains and plains, and each has species adapted to the conditions present there. Despite this diversity of life and land, most people have little idea of how diverse the country really is.

At the same time that little is known about the planet's diversity, it is also threatened. The effect that we humans and our activities have had on our planet have become a major concern. Pollution, erosion, desertification, increased rates of extinction and more can all be traced back to us. While these results of our activity were once simply unpleasant or only a real problem locally, they are now starting to completely change the face of life on the planet.

Changes are already happening, and no one knows how serious the results will be. These are enormous issues and concerns, and what they affect is biodiversity. Unfortunately, although many of the fundamental concepts included in the term biodiversity have been known for some time in ecology and evolution, the field of biodiversity and its goal of tying together all this information are fairly new. What this means is that researchers are trying to understand the diversity of life as it is being swept away all around us.

What we need is to understand what is at stake, what has been learned, and what we are doing and still need to do. That is the purpose of this site. "

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