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Bioécologie

The lion in West Africa is critically endangered / Les lions en Afrique de l'Ouest sont en danger

18 Janvier 2014,

Publié par Bioécologie

A publication in Plos One, January 08, 2014

Abstract

The African lion has declined to <35,000 individuals occupying 25% of its historic range. The situation is most critical for the geographically isolated populations in West Africa, where the species is considered regionally endangered. Elevating their conservation significance, recent molecular studies establish the genetic distinctiveness of West and Central African lions from other extant African populations. Interventions to save West African lions are urgently required. However formulating effective conservation strategies has been hampered by a lack of data on the species' current distribution, status, and potential management deficiencies of protected areas (PAs) harboring lions. Our study synthesized available expert opinion and field data to close this knowledge gap, and formulate recommendations for the conservation of West African lions. We undertook lion surveys in 13 large (>500 km2) PAs and compiled evidence of lion presence/absence for a further eight PAs. All PAs were situated within Lion Conservation Units, geographical units designated as priority lion areas by wildlife experts at a regional lion conservation workshop in 2005. Lions were confirmed in only 4 PAs, and our results suggest that only 406 (273–605) lions remain in West Africa, representing <250 mature individuals. Confirmed lion range is estimated at 49,000 km2, or 1.1% of historical range in West Africa. PAs retaining lions were larger than PAs without lions and had significantly higher management budgets. We encourage revision of lion taxonomy, to recognize the genetic distinctiveness of West African lions and highlight their potentially unique conservation value. Further, we call for listing of the lion as critically endangered in West Africa, under criterion C2a(ii) for populations with <250 mature individuals. Finally, considering the relative poverty of lion range states in West Africa, we call for urgent mobilization of investment from the international community to assist range states to increase management effectiveness of PAs retaining lions.

Find the full publication here

Lion Before Storm II - Sitting Profile / Un lion avant l'orage; photo Nick Brandt : http://www.nickbrandt.com/

Lion Before Storm II - Sitting Profile / Un lion avant l'orage; photo Nick Brandt : http://www.nickbrandt.com/

Explanation In French / Explication en français - Un article d'Audrey Garric, mercredi 15 janvier 2014 - Ecologie Blog Le Monde.fr

On savait leur situation critique. Mais cette fois, des chiffres précis viennent qualifier l'ampleur du désastre : avec moins de 250 individus adultes et 150 lionceaux, répartis en quatre peuplements isolés, les lions sont proches de l'extinction dans toute l'Afrique de l'Ouest, alerte une étude publiée dans la revue scientifique PLOS ONE, le 8 janvier.

Cette enquête, menée par Philipp Henschel, coordinateur d'un programme de recensement des lions pour l'ONG Panthera, a été réalisée pendant six ans dans onze pays dans lesquels les lions (Panthera leo) étaient présumés évoluer au cours des deux dernières décennies.

"Lorsque nous avons décidé, en 2006, de recenser les lions de l'Afrique de l'Ouest, les études les plus optimistes suggéraient qu'ils survivaient dans 21 zones protégées. Nous les avons toutes étudiées et ce fut un choc : la majorité n'étaient des parcs que sur le papier, ne comportant ni les budgets de gestion ni le personnel de patrouille, et avaient perdu tous leurs lions et d'autres grands mammifères emblématiques", raconte Philipp Henschel, dont l'équipe a utilisé des appareils photo à déclenchement automatique et des relevés de traces et mené des entretiens pour repérer les félins.

Résultat, ces mammifères (au nombre de 406, avec une fourchette d'erreur de 250 à 587) ne survivent aujourd'hui que dans cinq pays d'Afrique de l'Ouest : le Sénégal, le Nigeria et une population transfrontalière à cheval sur le Bénin, le Niger et le Burkina Faso. Cette zone de 49 000 km2 représente seulement 1,1 % de l'aire de répartition historique du félin dans la région.

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Trophé / Trophy of Lion; photo de Nick Brandt : http://www.nickbrandt.com/

Trophé / Trophy of Lion; photo de Nick Brandt : http://www.nickbrandt.com/

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